Son La ist eine Provinz im Nordwesten Vietnams und hat nahezu 1,2 Millionen Einwohner. Die Provinzhauptstadt Son La (Stadt) ist gute neun Autostunden von Hanoi entfernt.
Das regionale Bruttoinlandsprodukt pro Einwohner lag im Jahr 2011 (Daten 2011, zu Preisen 1994) bei 4,3 Millionen VND (oder umgerechnet rund 200 USD) gegenüber einem Durchschnittswert für Gesamtvietnam von mehr als 1.370 USD (2011).
Das Dorf Pa Puoc liegt in der Gemeinde Chieng Yen im Bezirk Van Ho, 40 km vom Zentrum des Bezirks entfernt. Die Wege sind in schlechtem Zustand und Steigungen, Flüsse und andere Hindernisse machen eine Zufahrt mit dem Auto praktisch unmöglich. Die meisten der 76 Familien leben, nicht zuletzt durch die fehlende Infrastruktur, aber auch aufgrund alter Traditionen und altmodischer Anbaumethoden, in größter Armut und verfügen weder über das notwendige Bewusstsein noch über die finanziellen Mittel, um eine entsprechende Schulausbildung ihrer Kinder unterstützen zu können. Die Bevölkerung gehört der ethnischen Minderheit der „Dao“ an, deren Gesamtgröße in Vietnam auf rund 620.000 geschätzt wird. Ihre Sprache ist Hmong-Dao. Im Dorf leben mehr als 40 Kinder im Volksschulalter.
Die alte Schule war ein 20 Jahre alter Holzbau, von Termiten massiv beeinträchtigt und einsturzgefährdet.
Die neue Schule – aufgrund des schwierigen Antransports des Materials eine stahlbasierte Konstruktion mit einem Fundament – umfasst drei Klassenzimmer mit je 25 m2 sowie ein Lehrerzimmer (15 m2), das notwendig ist, da die Lehrer aufgrund der mangelnden Infrastruktur im Dorf übernachten müssen.

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